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西表島で自分発見の旅 ちゃんまんさんと行く ナーラの滝・シーカヤック&トレッキングツアー西表島で自分発見の旅 cyなんまんさんと行く ナーラの滝・シーカヤック&トレッキングツアー
■取材・文 高橋百合香(美ら島編集部)■写真 新井優 ■取材協力 西表島 風車 ◆関連リンク 西表島情報
普段、スポーツにはあまり縁のない私。でも、いつか必ず挑戦したい!と密かに願っていたものがありました。それが、何を隠そうシーカヤックとトレッキング。「ファイトーッ、いっぱぁぁぁつぅぅぅ!!」のCM(だったかな?)で見て以来の夢だったのです。


その夢が沖縄移住1年目にしてとうとう叶いました。「Today's 西表島」のライターとしておなじみの“ちゃんまんさん”が、「幻の滝」と言われる「ナーラ」の滝にシーカヤックとトレッキングで連れていってくれると言うのです。WOW! なんたる幸運、これは行くしかありません。東洋のガラパゴス・緑あふれる西表島に。
東洋のガラパゴス・緑あふれる西表島でシーカヤックとトレッキングに挑戦!
これから始まる冒険に、胸がドキドキ。
10月18日、午前8時30分。宿泊先の「西表アイランドホテル」に、ちゃんまんさんが迎えに来てくれました。Tシャツに短パン、足元は島ゾーリ、と完璧な島人スタイル。のんびりとした人となりがコラムそのままで、ちょっと感動。時折会話に挟まれる、「じゃけ、わしは…」っていう出身地の広島弁がまた、イイ味出しています。


私とカメラマンの新井さんを乗せた車は、10分程で白浜港に到着。「よっこらせ」と車に積んだカヌー2艘を三人で下ろし、ライフジャケットとスカート(ビニール製。ウェストに巻きつけて履く。これをカヤックの穴にすっぽり被せると、体に水がかからない)を身につけ準備を整えます。天気はあいにく曇りだけれど、水を渡る風が冷たくて気持ちいい。これから始まる冒険に、胸がドキドキ。今からここをカヤックで行くんだ。うわぁ、最後まで漕げるかなぁ。
「じゃ、取りあえず漕いでみましょうか。いつもは出発前にオールの扱い方を練習するんやけど、新井さんは経験者だし大丈夫でしょう」


う、ウソ〜。新井さんは大丈夫でも、私は初心者なんだってば! と思いつつも、事はドンドン進み、いつしか私は水上の人に。
二人乗りのシーカヤック。後ろの新井さんの動きに合わせ、イチニ、イチニと呟きながら、前を行くちゃんまんさんのオール捌きを真似る。オールを差し込む度に、重いと感じた水がしばらく漕ぐうちに軽くなってくる。うまく水を掴むと、カヤックは面白いぐらい進む。スィ〜、スィ〜。心までなんだか軽くなってくる。


「行きは追い風だから、案外楽なんよ。その分、帰りは張り切って漕ぎましょうね〜」
スィ〜、スィ〜。心までなんだか軽くなってくる。
OK、OK、まかしといて。慣れてきたから、帰りもなんとかなりそうな気がするよ。さっきまで雲に覆われていた空から一筋の光が差して、ジリジリと私の頬を灼く。熱い。「よーし、どんどん漕いでやる!」お腹の底から負けん気が湧いてくる。


がんがん漕いでは、流れにまかせゆったりと水に漂う。
水面に顔を出したマングローブの子供。
一輪だけ浮かんでいる季節はずれのサガリバナ。
バサバサバサッという音に目をやれば、ムラサキサギが木々の間から飛び立っていく…。まるで映画を見ている様に、次から次へと変わる風景。
西表島って、面白い。
スィ〜、スィ〜。心までなんだか軽くなってくる。
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(2003.11.19掲載)




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