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沖縄の海あしびぃ(海遊び)
Vol.2 石西礁湖に浮かぶ島 (黒島 仲本海岸編)

沖縄の海あしびぃ
■vol.1ウミガメと泳ぐ
  (渡嘉敷島)
■vol2石西礁湖に
  浮かぶ島(黒島)
■vol3青の洞窟
 (沖縄本島 真栄田岬)
■vol4鍾乳洞探険
 (宮古島 保良川編)
■vol5球美の楽園
 (久米島 はての浜編)



 明け方のスコールが過ぎ去り、ホテルの窓には強い朝の日射しが差し込んできた。レースのカーテンを開けると石垣島の上空は真っ青な空が広がり街並みはキラキラと輝き八重山諸島の夏が始まっていた。

朝食をすませてホテルを出発。
長年愛着のあった旧離島桟橋を通り過ぎ、今年新しく出来た“石垣港離島ターミナル”へと向かった。

今日の行き先は“黒島”だ。


 新しいターミナルビルに入ると、クーラーも効いていて快適な空間となっていた。夏休みも終わりに近づいたからなのか家族連れの観光客で賑わっていた。
 黒島ではレンタルバイクで移動するので、ターミナルで荷物がコンパクトになるよう準備した。

 昔は立ち並ぶ船会社でチケット買い、大きな屋根の下でベンチに座って汗をかきながらフェリーの出発を待っていたものだ。それも今は懐かしい思い出。

 高速船に乗り込むと、島から戻って来た船と行き違い黒島に向け出港した。白い灯台を過ぎるとフェリーのスピードがあがり、旧離島桟橋が少し寂しげに小さくなっていくのが見えた。

 石垣島と西表島の間には東西に約20km、南北に約15kmの海中に広がる広大なサンゴ礁海域がある。国内でも最大規模で、石垣島の「石」と西表島の「西」をとって「石西礁湖」(せきせいしょうこ)と呼ばれ、サンゴ礁の種類や生物が豊富で貴重な地域である。

 高速船は「石西礁湖」の上を風のように走る。右舷側に竹富島を過ぎ、小浜島、そして大きな入道雲がかかっている西表島が見えてくると、船は左に曲がり黒島港に吸い込まれていった。

 以前よりも整備されてきれいになった港に着くと、観光客は民宿やツアーの迎えのバスに乗り込み、ビーチや島内観光へ散っていった。



石垣島離島ターミナル


灯台


黒島


黒島

南来の壁画

 僕は港の近くのレンタルバイク屋へ徒歩で向かった。混雑しているレンタル屋で手配を待っていると、向かいの牛汁屋の壁一面に、黒島のサンゴ礁の中を女性がシュノーケリングしている絵が描かれているのを見つけた。
  この絵の海中風景に何かワクワクしながら、バイクの荷台に重いメッシュバックをくくりつけ、カメラバックをタスキがけにしてバイクにまたがり近くビーチ「西の浜」に向かった。

 

 舗装されていない道をヨロヨロしながらバイクで抜けると西表島をバックにまぶしいばかりの白い砂浜が広がっていた。

 人もまばらで、楽しそうにビーチを散策する若いカップルやシュノーケリングする家族連れくらいでのんびりとしたビーチで撮影をはじめた。潮が引きはじめ白い砂浜が徐々に広がっていくと海はエメラルドグリーンの色が増し、そのグラデーションを楽しみながら岩場の上からシャッターを切った。

 しばらくすると、西表島にかかっていた入道雲は島に雨をもたらし、こちらに向かって大きくなってきたので仲本海岸へと移動することにした。

 牧場の間の舗装された一本道を走る。島内の人口の10倍以上の牛がいると聞いたが、それほど牛が目立って見られるわけでもなく、どこか懐かしいきれいな草原が広がっているという感じである。

西の浜

黒島の風景

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(2007.10.15掲載)




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