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沖縄の海あしびぃ(海遊び)
Vol.5  「球美の楽園」(久米島 はての浜編)

沖縄の海あしびぃ
■vol.1ウミガメと泳ぐ
  (渡嘉敷島)
■vol2石西礁湖に
  浮かぶ島(黒島)
■vol3青の洞窟
 (沖縄本島 真栄田岬)
■vol4鍾乳洞探険
 (宮古島 保良川編)
■vol5球美の楽園
 (久米島 はての浜編)



 琉球王朝時代に貿易が盛んだったころから、琉球列島の中でもっとも美しい島“球美”と久米島は呼ばれ、寄港する中国をはじめ東南アジアや朝鮮、日本などの船から真っ白く続く「球美の楽園」を見ていたのかもしれない・・・それはサンゴでできた全長7kmもある砂州は久米島側から「メーヌ浜」「ナカノ浜」「はての浜」の3つからなり総称して「はての浜」というところである。

 

  今回の撮影は、まず一番大きく一番果てにある「はての浜」で、唯一ツアーをおこなっているイーフスポーツクラブにお世話になった。このツアーに間に合うように、朝一番の飛行機で空港に着くとレンタカーに撮影機材を積み込み、コンビニでカチカチに凍ったドリンクを大量に買い込んで港に向かった。何せ360°海に囲まれた砂浜。日陰はないので容赦なく降り注ぐ陽射し、砂浜の照り返し、海の反射・・・と撮影は日焼け防止と気力、体力、水分補給である。そして、こういう撮影に欠かさないのは愛用のペリカンの防水ケース。カメラ機材の天敵である陽射しや海水、砂から保護するためメインはペリカンケースに入れ、サブはいつでも出し入れできるようにソフトの防水バックを用意した。

 港に送迎バスが着くとスタッフの案内で大勢のツアー客が次から次へと各船に乗り込んで行く。夏休みのせいかファミリーが多く、子供達もワクワクと目を輝かせながら席に着いた。船が出航すると畳石で有名な奥武島そしてオーハ島を越え広いリーフに出ると、その先には白い砂浜が遙か彼方まで続いている。

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 そして「ナカノ浜」では、もうすでに大勢のツアー客で賑わい、しばらくすると「はての浜」が見えてきた。運悪く上空にはモクモクとした入道雲が広がったかと思うと真っ黒になりスコールとなった。カメラを防水バックの中に入れると、船は容赦なくスコールの中に突っ込んでいく。パチパチと体に打ちつける雨を受けながら、子供の頃「夕立だー!逃げろー」と一生懸命逃げながらも濡れて家に帰った事を懐かしく思い出した。「はての浜」に着く頃にはスコールは通り過ぎ、いつの間にか“琉美”は瑠璃色の海の遙か彼方に浮かんでいた。

 船の先端が砂浜にゆっくり乗り上げると、はしごが掛けられると次々と上陸した。先ほどの雨で冷やされた体も汗がほとばしりジリジリと日焼けがはじまった。スタッフが手際よくパラソルとビーチチェアーをどんどんセッティングしていくと、ツアー客は集合して説明がはじまった。

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 マリンメニューの開始まで時間があるので、必要なカメラだけ持って、溶けはじめたドリンクをポケットに入れると島をゆっくり探索した。サングラスを掛けても眩しいくらいの誰もいない砂浜を歩いていると、アジサシたちが宙を舞っていた。岩陰には雛たちがいるのだろう、親たちは一生懸命に海に行っては小魚を口に咥えて運んでいる。いつのまにか雛のいるところに近づきすぎたのか、親たちが危険を感じてこちらを威嚇してくる。「すまん、すまん」と言いながら彼たちの縄張りから退散すると、「ナカノ浜」へと続く砂浜へ出た。


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(2008.11.11掲載)




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