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沖縄を伝える〜自然〜海人写真家・古谷千佳子「沖縄の海と自然を伝える」
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第9回/自然の恵みをいただきます。

沖縄を伝える〜自然〜

 


(石垣島の潜り突き漁)
11月上旬、朝7時。八重山漁協では、セリの準備が始まっていた。
その横で、待ち合わせをして、7時10分、
出航。
青いサバニの先端に乗り、ギアと舵を扱うその腕っ節は、さすが海人。とても力強い。
次第に辺りが明るくなると、高宮城さんの顔が見えてきた。

約一時間サバニを走らせ、底地周辺の海へ到着する頃、高宮城さんのお顔がはっきりと見えた。
「あれっ?若いなぁ」
いつしか私も年を取っていて、現場で出会う人と年齢が近くなっている、、、、。
一男一女の父である高宮城さんは42歳。サバニの名前は、愛娘の名前「蛍」をとって「蛍丸」。

サバニには、長いホースが積まれている。
何故って、それは、彼が「モズクの養殖」をやっているから。

代々家族も親戚も皆「海人」という高宮城さんは、学校を卒業してすぐに海人になり、いろんな漁業の手伝いをしてきた。
早いうちに仕事を覚え、船を持つことも出来たが、海人だった父親は、8年前にアギャー漁(追い込み漁)の最中に亡くなった。
年々減っていく魚達、不安定な漁業、、、彼は「捕る」から「育てる」へメインの仕事を切り替えたのだ。
沖縄のモズクは、その90%近くが養殖モノ。種付けした網を海(苗床)に降ろして、育て、収穫する。
収穫期は、3月頃から5月頃。それ以外の季節に、潜り突き漁をやる。

「やっぱり捕るのは、楽しいよ」と高宮城さんは、話しながら、ホースを海に投げ入れていく。





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高宮城さんの銛突き漁は、「フーカー」という潜水方法で行われる。
船の上でコンプレッサーを回し、オレンジ色のホースの先のレギュレーターに空気を送り込む。
このレギュレータを口に咥えて潜るのが「フーカー」で、素潜りより深く潜れ、タンクのように時間の制限が無い。
その長さ、約100メートルのオレンジ色のホースには、よくみると白く細いコードが巻き付けられている。
サンゴの下や、穴の奥深く、くらい所に潜っている魚を探すときに、必要な水中ライトへの電源を送るのが白いコード。これらのホースが、バラバラになって絡み付かないように、きちんと括りつけてあるのだ。

その下に広がる、透き通った青の世界。
どんな海が待ち受けてくれるんだろう、、。

いそいそと水中カメラをセッティングし、水中マスクと足ヒレ、ウエイトをつける。
私に与えられた、もう一つのフーカー用のレギュレーターをくわえ、海に入る。

「わ、あたたかい〜!」
水温は、28度。(所によって、27〜29度。)「さすが、八重山の海。沖縄(本島)よりも水温が高い。」

そして、魚もいっぱいだ〜!!!

水面を見上げ、そんな事を思っていると、
あっという間に、高宮城さんに引き離されてしまった。

しかし、大丈夫。
だって、今日は、フーカー潜水。彼のホースをたどっていけば、、迷うことは無い。
、、、でも、写真が撮れないよ!!!と慌てて、ダッシュ。

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(2008.12.22掲載)


美ら島物語「沖縄の海と自然を伝える」第9回「自然の恵みをいただきます。」

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