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沖縄を伝える〜自然〜海人写真家・古谷千佳子「沖縄の海と自然を伝える」
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第11回/海に還る水 〜宮古島・伊良部島〜
沖縄を伝える〜自然〜

 


(起動)

飛行機から見下ろすと、そこには深い青色の海と島は平坦な島が見える。
ここは、東京の南西およそ2000キロメートル、沖縄本島と台湾のほぼ中間に位置する宮古島。

「本当に便利な時代になったよ、、、」
あちこちの島でオジィ、オバァとの付き合いが多い私は、よくそう聞かされる。
「昔(オバァの子供時代)は、水汲みは女子供の仕事。「サバオキ」を、一日13往復したもんさ〜」

亜熱帯性気候に属し、年間平均温度23度、湿度80%、雨量2200mmと高温多湿な宮古島は、古来より「水の乏しい島」と言われてきた。
でも、現在の宮古島では、それを感じる事がほとんどない。

サバオキとは、宮古島本島から、フェリーで15分ちょっとの島「伊良部島」の北区の集落「佐良浜」地区の人々の命を支え続けていた井戸の事。目のくらむような高さの断崖絶壁の眼下にある井戸へ下りる階段数は、およそ130段。

断崖絶壁のこの崖を子供が降りて、水を汲んでいたなんて、、、、。
今の時代、水道をひねれば、すぐに水は出てくる。
私たちは、水、食べ物が無くては生きて行けない。そんな当たり前の事を感じる機会がなくなってしまっている私には、ショッキングな事だ。

この島の水事情が知りたい。そんな謎解きの旅に今回は出かけて行った。


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(ガー)

古来「水を治めるものは、国を治める」と言われるように、水を中心に集落が形
成されてきた。
雨が川を作り、山肌を削りながら海へ向かう。
雨が海へ帰る通り道に「人の暮らし」があるのだが、宮古島には大きな川が無
い。川の無い宮古島は、自然の降雨によって出来る低地や凹地の池沼、琉球
石灰岩の島特有の地下洞泉や、地下水の湧き水等が「命の水」であった。
人々はその水源を頼りにしてムラ立てをはじめ、共同生活を維持してきた。

宮古島の地質は、島尻層郡という粘土質で水を通しにくい地層の上に、水を通
しやすい「琉球石灰岩」つまり大昔のサンゴ礁が乗って出来ている。
雨水は、地下水となって海に帰るその途中、「ガー」(井戸)に寄り道して地上
にちょこっと顔を出す。そこに人の暮らしがあったのだ。

 

 


伊良部島において、現在使用されているガーはほとんどない。しかし「使用されていない井戸を埋める事はしない。何故なら、井戸や水の神様がいるから。」そんな話をして下さったのは、伊良部島の南区に住む譜久島さんご夫妻だ。

伊良部島は、南区は海抜が低く、各家庭でも井戸水が出るのだが、北区は掘ることが出来ないので、「サバオキ」と「アガイガー」をいう2つの井戸を皆で共用して使うしか無かった。
譜久島さんご夫妻は、過去から今でも、唯一「井戸水」を使っているご家庭で、チンゲンサイ、ホウレンソウ、ネギやパセリ、トマト、、、、と自家菜園で大活躍。地下水を使うと微生物も多く、野菜が元気に育つと話された。
「ただ干満で、塩分濃度が変わったり、水圧が違うから、、、、」
満潮時でないと、水をいっぱいやることが出来ないそうだ。

海の仕事をしていなくとも、自然のリズムの中で生きている。

土にまかれた水は、石灰岩を浸透し、海へ帰って行く。
「天からの恵みが、海に帰って行く所を見てみたい!!!」
そんな騒動にかられ、水を追いかけ、海を潜ってみることにした。

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(2009.02.19掲載)


美ら島物語「沖縄の海と自然を伝える」第11回「海に還る水 〜宮古島・伊良部島〜」

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