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美らアロマ美らコスメ vol.11 蜂蜜

女王蜂は、卵を産み続けるのが仕事。そして働き蜂は、巣の清掃係・幼虫や女王蜂にエサを与える係・運ばれてきた蜜を受け取る係・ビーワックスで巣を作る係・外敵から巣箱を守る門番係と寿命40日のうちの半分の20日間が内勤です。その後の20日間は蜜や花粉を集めるため、約2km圏内を飛び交う外勤となり、短い一生を終えるのです。

それに対して雄蜂はというと、女王蜂と交尾をするのが仕事。雄蜂は空高く飛び立ち、最も高く飛び立った選ばれし数匹のみが女王蜂と交尾ができます。しかし、交尾の際に腹部が破壊されるため交尾後死亡します。交尾できなかった雄蜂はというと、働き蜂に巣を追い出され死に絶えるそうです。しかも春の繁殖期以外は、雄蜂自体産まれてこないそうです。蜂の世界では、オスはなんと哀れな儚い生き物なのでしょう。

真ん中の大きいのが女王蜂

花の蜜と蜂蜜では味が異なります。これはなぜかというと、働き蜂によって花から吸い取られた蜜は、働き蜂のお腹の中にある蜜胃という袋で一旦貯められます。蜜胃がいっぱいになると巣に帰り、内勤の働き蜂に口移しをします。この過程で、体内の酵素を使って花の蜜の甘み成分であるショ糖をブドウ糖と果糖に変化させるのです。
さらに花の蜜では、約60%ある水分を約20%にまで濃縮することまで行う働き蜂。花粉の成分を含む蜂蜜は、ビタミンやミネラルが豊富で、消化が良く、腐らない蜂蜜ができるのです。さらに、花粉を運ぶのも働き蜂。また木の樹脂を唾液と混ぜたプロポリスを持ち帰り、その抗菌作用を利用して巣に付着させて、巣を清潔に保つのも働き蜂。巣を作るビーワックスを作るのも働き蜂。そして女王蜂を育てるあのローヤルゼリーも、働き蜂が体内で作るのです。小さな働き蜂のからだには、多くの能力が秘められているのです。

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