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美らアロマ美らコスメ vol.11 蜂蜜

 

私の義父は、沖縄本島南部のセカンドハウスの庭に蜂の巣箱をいくつか置き、定期的に蜂蜜を採っています。その蜂蜜を初めて舐めた時、蜂蜜専門店ラベイユのみつばち花粉を食べた時のことを思い出しました。花粉のほろ苦い香りのする甘い蜂蜜で、混じり気のない純粋な蜂蜜の味でした。

サシグサ

みつばちたちによって作られる蜂蜜のことをもっと詳しく知りたくて、沖縄市にある小浜養蜂場を訪れました。
社長の小浜さんはとても素敵な女性で、熱心にみつばちのことを教えてくれました。

こちらで養蜂されているみつばちはセイヨウミツバチで、蜜源の多くはサシグサの蜜であること。サシグサとは、正式名はタチアワユキセンダングサで、雑草のように生えてくれる生命力の強いあの白い花がたくさん咲く植物です。黒い種子が衣類に刺してくっついてくることから、県内ではサシグサと呼ばれています。

巣箱

私が訪れた工場の庭にもみつばちの巣箱が、二段の継箱で置かれていました。小浜養蜂場さんでは、中城から名護まで合計1,500個の巣箱を置き、日々スタッフの方が管理されているそうです。巣箱の中の巣枠には、たくさんの働き蜂とその約1.5倍の大きさの一匹の女王蜂がいました。みつばちは、この女王蜂、働き蜂(メス)と雄蜂に分けられます。

有精卵から生まれ、幼虫の時ローヤルゼリーだけを食べて育った蜂が女王蜂。同じく有精卵から生まれ、幼虫の時初めはローヤルゼリーを食べ、後に蜂蜜や花粉を食べて育った蜂が働き蜂。無精卵から生まれ、幼虫の時ローヤルゼリーを食べて育ったのが雄蜂。

成虫になった女王蜂の主食は、やはりローヤルゼリーで寿命は約5年。働き蜂の主食は、蜂蜜と花粉で寿命は約40日。雄蜂の主食は、蜂蜜と花粉で寿命は約30日。
これを知ったら、ローヤルゼリーを食べることによって、寿命がかなり長くなることが一目瞭然ですよね。

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