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美らアロマ美らコスメ vol.4 海の恵み

宮古島から橋でつながっている離島の池間島周辺の海の中には、いろいろな種類のたくさんの珊瑚があり、その珊瑚礁はグラスボートからだけでなく、船上からも肉眼で見渡せるほどの透明度の高い海が広がっていることにとても感動しました。

ここには絶対汚してはいけない、美しい海が存在していました。

 

今回訪れた宮古島もそうですが、沖縄は美しい海に囲まれた島です。この美しい海からの恵みとして、真っ先に思いつくのは、やはり塩です。

1997年に塩の専売制が廃止され、その後沖縄県内でも現在30を超える製塩所で塩が作られています。沖縄では、塩のことを「マース」といい、県産塩のことを島マースといいます。島マースは、マグネシウムやカルシウム、カリウムなどのミネラル分をたくさん含んでおり、このミネラルバランスが人間の体液に非常に近いことから、これらの成分を無理なく摂取できるといわれています。

日本には岩塩資源がないため、製塩方法としては海水を濃縮し鹹水を得てから、釜でたいたり天日にさらしたりして塩の結晶を作るのが一般的です。

私が訪れた宮古島では、雪塩という塩がとても有名で、工場に伺ってきたところ、宮古島ならではの作り方をされていました。宮古島は島自体が珊瑚でできた島のため、地下は琉球石灰岩であり、ここを海水が通ることで不純物を取り除くと同時に珊瑚の持つカルシウムが溶け出すそうです。この地下海水を利用して作られたのが雪塩。

写真は地下海水を汲み上げる装置。この海水を煮詰めて、海水から淡水を取り除き、濃縮した海水をローラー状の鉄板に吹きつけて、水分を瞬時に蒸発させることで、粉雪のような塩が出来上がるのです。また特殊な温度管理により、にがり成分も含みながら苦味の出ない塩を作っているそうです。

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